Dit is een gastpost van John Corcoran van SmartBusinessRevolution.com.

Net als veel nieuwe ondernemers, heb ik meteen na mijn start een aantal domme fouten gemaakt.

Ik heb te lange uren gewerkt. Ik verwaarloosde mijn familie. Ik heb te veel tijd besteed aan dingen die er niet toe deden.

Het belangrijkste was dat ik wist hoe belangrijk het was om tijd te besteden aan het onderhouden van relaties met nieuwe potentiële klanten en doorverwijzingspartners, en dus stortte ik me op netwerken. Ik ging lunchen en cocktailuren, ontmoette mensen voor een kopje koffie en ging naar de mixers en borrels van de Kamer van Koophandel.

Het probleem was dat al deze inspanningen echt begonnen te kloppen. Het was een slechte financiële gewoonte en de kosten begonnen al snel uit de hand te lopen.

De kosten voor het verwerven van nieuwe klanten waren veel te hoog om vol te houden. Als ik op Shark Tank was geweest, hadden ze me waarschijnlijk de kamer uitgeschopt.

Ik heb in het verleden mijn deel van slechte financiële beslissingen genomen, dus ik wist dat ik iets moest doen.

Zoals zoveel dingen in het leven, wist ik dat ik mezelf en mijn bestedingspatronen lang en hard moest bekijken. Zoals Jeff schreef in zijn geweldige nieuwe boek Soldier of Finance, "zul je merken dat het bereiken van de ware oorzaak van je huidige situatie in het leven een eerlijke reflectie vereist."

Tegelijkertijd was het elimineren van alle netwerken kortzichtig geweest. Net als Jeff, ben ik afhankelijk van verwijzingen en is netwerken belangrijk voor het handhaven van een consistente verwijzingsactiviteit. Dus ik kon deze kosten niet volledig wegnemen.

Ik moest bezuinigen, maar de vraag was waar ik moest beginnen. Helaas was er geen "one size meets all" -oplossing. Ik zou mijn budget moeten snoeien met een scalpel, geen machete.

Hier is hoe ik het deed.

Word creatief met kostenbesparingen

Voordat ik uitleg over hoe ik mijn netwerkkosten heb verlaagd zonder concessies te doen aan mijn relaties, wil ik een verhaal vertellen over hoe ik Jeff heb ontmoet, omdat ik denk dat het een goed punt illustreert.

We ontmoetten elkaar via die moderne virtuele waterkoeler - Twitter. We hebben een paar berichten uitgewisseld en een paar dingen voor elkaar gedeeld.

We beseften ons beiden hoeveel we gemeen hadden. We hebben ongebruikelijke achtergronden gedeeld (hij is een door soldaten omgedraaide financiële planner, is auteur geworden, ik ben politiek procureur) en we zijn zowel actieve bloggers als podcasters.

We zijn ook allebei getrouwd. :)

Normaal gesproken, als ik in dezelfde gemeenschap als iemand woon, dan zal ik voorstellen om samen te komen voor een kopje koffie of een lunch ergens tussen ons beiden.

Sinds Jeff in Carbondale woont, en ik woon in het gebied van San Francisco, zou 'samenkomst in het midden' Colorado betekenen.

Mandy zou niet al te blij zijn geweest als Jeff had gezegd "schat, ik ga naar buiten om een ​​kop koffie te halen - in Denver."

Dus in plaats van de gelegenheid voorbij te gaan om een ​​diepere connectie te maken, hebben we een afspraak gemaakt om toch bij elkaar te komen - via Skype. We hebben een tijd ingesteld die handig was en kwamen toen samen voor een virtuele kop koffie.

Ik noem dit verhaal omdat het een perfect voorbeeld is van hoe je geld kunt besparen met netwerken. De tool die we hebben ontmoet, Twitter, is 100% gratis. Uw enige investering is uw tijd.

En hoewel we elkaar niet persoonlijk konden ontmoeten voor een kopje koffie, hebben we een gratis tool gebruikt om het beste uit het volgende te halen.

Noodzaak is de moeder van de uitvinding - 10 manieren om netwerkkosten te besparen

Toen ik creatief begon te worden met manieren om mijn netwerkkosten te verlagen, merkte ik dat veel van de middelen om netwerkkosten te verlagen eigenlijk gewoon een betere manier van werken zijn.

Minder vaak uit eten gaan is gezonder. Het gebruik van gratis sociale netwerktools heeft me geholpen om meer mensen sneller te ontmoeten. Door minder maandelijkse vergaderingen te bezoeken, kan ik mijn betrokkenheid bij de organisaties die het beste gebruikmaken van mijn tijd verdiepen

Om u te helpen uw eigen netwerkkosten onder controle te houden, heb ik een lijst met 10 manieren gemaakt waarmee u netwerkkosten kunt besparen die onnodig zijn, uw kosten verlagen of gratis alternatieven gebruiken.

Natuurlijk heeft elke branche verschillende gewoonten en normen, dus niet al deze tips werken voor elk type functie of bedrijf. Maar deze ideeën die goed voor me hebben gewerkt.

1. Knip geschenken uit. Het beste geschenk dat u een klant of een klant kunt geven, is goed werk leveren en een goede klantenservice bieden. Voor mensen die zaken naar u verwijzen, vind ik dat uw geld beter besteed kan worden aan het nemen van de persoon om te lunchen dan aan een fysiek geschenk. Op die manier krijg je 60 minuten om elkaar beter te leren kennen, waardoor je relatie wordt verdiept. (Als een lunch niet mogelijk is, doe dan op zijn minst creatief met je cadeau.)

2. Uitsluitingskosten lidmaatschap. Er zijn tal van organisaties waar ik graag lid van zou willen zijn, maar ik woon eigenlijk maar een paar van hun evenementen per jaar bij. Ik geef er de voorkeur aan alleen de iets hogere toegangsprijs te betalen voor niet-leden om hun individuele evenementen bij te wonen dan om een ​​jaarlijkse contributie te betalen in ruil voor een iets lagere toegangsprijs.

3. Ga naar koffie in plaats van lunch. Iemand ontmoeten voor een goedkope kop koffie is niet zo heel anders dan iemand ontmoeten voor de lunch, behalve dat het je $ 2-3 teruggeeft in plaats van $ 20. Uw netwerkpartner kan zelfs de mindere inzet van een vergadering voor koffie in plaats van lunch waarderen. Dat wil zeggen, zolang de persoon met wie u afreist niet geobsedeerd is door een bepaalde lunchplek.

4. Kom te vroeg naar koffiebijeenkomsten. U kent dat lastige moment wanneer u iemand voor een kopje koffie ontmoet en u beiden tegelijkertijd aan de kassa terechtkomt en u zich een beetje verplicht voelt om voor hun koffie (en misschien ook voor gebak) te betalen? Soms is het aangewezen om iemands koffie te kopen en soms is het echt niet nodig.

Als u dit wilt voorkomen, moet u vroeg opdagen. Koop je koffie voordat de andere persoon arriveert. Je kunt dan zeggen dat je vroeg bent gekomen om 'ons een tafel te pakken', en je zult eruit zien alsof je gewoon attent bent. (We zullen het beter weten, maar het zal ons kleine geheim zijn;)).

5. Profiteer van gratis sociale netwerken. Natuurlijk, netwerken zoals Twitter, LinkedIn en Facebook kosten je geen dubbeltje (behalve de tijd die je erin stopt), dus maak er gebruik van. Ik zou dit niet schrijven voor Good Financial Cents als het niet voor hen was.

6. Zoek naar groepen met vrijstelling van kosten of kortingen. Sommige organisaties kunnen afzien van hun toelating of lidmaatschapskosten als u een bepaalde tijd vrijwillig deelneemt aan een van hun evenementen of als vrijwilliger in een bestuur of commissie. Als deze organisaties regelmatige netwerkmixers hebben die nuttig voor u zouden zijn, dan zou misschien vrijwilligerswerk een goed gebruik van uw tijd zijn.

7. Ga voor een wandeling. In plaats van te lunchen, maak je een wandeling in een park of rond een minder drukke en minder drukke buurt. Een wandeling kan een leuke afwisseling zijn van traditionele netwerkbijeenkomsten over koffie of lunch. Bovendien krijg je wat oefening.

8. Maak kennis met een virtuele kop koffie via Skype. Zoals Jeff en ik hebben laten zien, hoef je niet in dezelfde stad te wonen om samen koffie te drinken. In de afgelopen paar weken heb ik een virtuele kop koffie gekregen met mensen die in Salt Lake City, Chicago en Tampa, Florida wonen.

9. Vraag uw werkgever om dekking te bieden. Voor sommige banen, zoals verkoopjobs, zullen werkgevers u natuurlijk toestaan ​​om een ​​maaltijd bij een potentiële klant in rekening te brengen. Zelfs als u niet in de verkoop bent of als uw werkgever u niet automatisch toestaat maaltijden te betalen, kunt u uw werkgever mogelijk toch overtuigen van de waarde van uw netwerk.

10. Verdubbeling van bestaande groepen. Vaak denken mensen dat de oplossing voor het verkrijgen van meer klanten lid wordt van meer organisaties. Ik geef de voorkeur aan een andere benadering. Als er organisaties zijn waartoe u behoort en die goede bronnen van relaties en nieuwe klanten zijn, probeer dan uw betrokkenheid te verdiepen. Word lid van het bestuur of een commissie of bied aan om een ​​evenement te organiseren. Misschien vindt u de extra tijd besteed aan deze groepen goed besteed.

Als u slechts enkele van deze suggesties implementeert, kunt u blijven profiteren van de kracht van netwerken, zonder onnodig geld uit te geven.

Welke suggesties heeft u om geld te besparen op netwerken? Ik hoor ze graag in de comments.

P.S .: Als u geïnteresseerd bent in meer tips over netwerken, heb ik een nieuw, gratis e-boek van meer dan 50 pagina's voor lezers van Good Financial Cents, genaamd Hoe u uw persoonlijk netwerkplan maakt, waarvan ik denk dat u het leuk zult vinden.

John Corcoran is een advocaat en voormalig schrijver van het Clinton White House die schrijft over zakelijk netwerken en ondernemerschap op SmartBusinessRevolution.com. Voor meer netwerktips zoals deze, kunt u zijn gratis e-boek downloaden, "Hoe u uw persoonlijk netwerkplan maakt".

Opslaan

Top Tips:
Reacties: