Mijn vrouw en ik brachten de eerste nacht door van onze recente road trip in een Courtyard hotel in Athene, Georgia. We liepen naar het centrum om Indiaas eten te eten en dronken drankjes op het dak van het Georgia Theatre. Onze kamer was schoon, het zwembad was leuk en het hotel had een bar. Onze kosten: $ 0.

Na een paar dagen verkennen van Greenville, South Carolina en watervallen in North Carolina, kwamen we aan in Savannah, Georgia voor onze laatste nacht. We hadden een suite in het Andaz downtown, aan de overkant van de straat. We kregen gratis glazen wijn bij het inchecken, en de kamer was gevuld met gratis hapjes, sap en frisdrank.

Vanaf ons balkon keken we kinderen spelen in de fonteinen in het plein hieronder, zoals paard taxi's op straat voorbij. De woonkamer had een enorme televisie en de slaapkamer een kleinere. De badkamer had een diep bad, aparte douche en twee wastafels. Badjassen en slippers waren aanwezig, en er was een buitenzwembad op de tweede verdieping. Onze kosten: $ 0.

Wilt u deals zoals deze krijgen? Dan is het tijd om te leren hoe u de beste reiskredietkaarten kunt vinden en hoe u er het beste uit kunt halen.

Zoek naar gratis hotelovernachtingen

Mijn nieuwe Marriott Rewards Visa kwam met een gratis overnachting in een van de tien hotelmerken die eigendom zijn van Marriot - tot categorie vier. Dat is wat ik gebruikte voor het Courtyard by Marriott in Athene.

De promotie biedt ook 50.000 bonuspunten als je binnen drie maanden $ 1.000 uitgeeft op de kaart. Ik heb onze huisverzekering en een paar rekeningen betaald om aan die vereiste te voldoen. We kunnen tot zeven gratis nachten krijgen met onze punten, maar we krijgen ongeveer drie nachten in categorie drie hotels - het niveau dat we gewoonlijk kiezen (elk 15.000 punten).

In totaal krijgen we vier gratis overnachtingen in hotels die normaal meer dan $ 100 per nacht kosten, alleen voor het betalen van sommige rekeningen met een creditcard - dat is niet slecht. De Marriott Rewards-kaart is een van de beste hotelkaarten. De kosten bedragen $ 85 per jaar, maar het eerste jaar zijn er geen kosten, wat ons de vraag stelt ...

Moet u een jaarlijkse vergoeding betalen?

Om de kosten voor de Marriott Rewards-kaart te vermijden, zou ik de punten gewoon kunnen opgebruiken en de kaart annuleren. U krijgt echter elk jaar een "verjaardag gratis nacht" wanneer u de vergoeding betaalt. Aangezien we normaal in hotels verblijven die ongeveer $ 85 per nacht kosten, zelfs als we betalen, is het misschien logisch om de kaart te houden.

Overweeg de Hyatt Credit Card, wat we gebruikten voor ons verblijf in het Andaz in Savannah (een merk dat eigendom is van Hyatt). Besteed $ 300 binnen drie maanden aan de kaart en je krijgt twee gratis nachten in elk Hyatt in elke categorie, waar ook ter wereld. Dat is een goed begin, maar na het eerste jaar krijg je een jaarlijkse vergoeding van $ 75.

Betaal de vergoeding.

Elk jaar krijg je een gratis overnachting in een categorie een tot vier hotel. We gebruikten een gratis verjaardag nacht om te verblijven in het Hyatt Regency in Lake Tahoe, en het was een van de mooiste plaatsen waar we ooit hebben verbleven (helaas een upgrade naar een categorie vijf nu). Destijds was de beste online prijs $ 239 per nacht, dus de jaarlijkse vergoeding van $ 75 op de kaart was de moeite van het betalen waard. En we hebben de tweede nacht met onze punten.

Meer geweldige reiscreditcards

Sommige van de beste reis-creditcards hebben geen jaarlijkse kosten en bieden 1,5 punten per uitgegeven dollar - het equivalent van 1,5 cent in de vorm van reiskredieten. Besteed jaarlijks $ 10.000 aan een dergelijke kaart en u bespaart ongeveer $ 150 (in kortingen op uw saldo).

Maar er zijn ook forse bonussen.

Ik heb onlangs $ 1,000 gestopt op mijn VentureOne Rewards-kaart, waarmee ik een krediet van $ 200 kreeg voor vluchten, hotels of andere reiskosten.

Hoe zit het met uw credit score?

Wat gebeurt er met uw credit score wanneer u creditcard-accounts opent en sluit om reisbonussen te ontvangen? BankRate zegt dat het nooit pijn doet als je het hebt te veel eer. Maar kaarten annuleren kan je beoordeling een beetje schaden, vooral wanneer je oude accounts sluit.

Aan de andere kant ging mijn score omhoog toen ik begon met het regelmatig openen en sluiten van accounts. Ik denk dat het komt doordat alle nieuwe kredietlijnen die ik heb geopend mijn kredietgebruiksratio hebben verlaagd, waardoor elk effect van het sluiten van accounts werd overwonnen. Ik heb deze truc uitgelegd voor het verhogen van je credit score in een vorige post.

Het kan helpen om te leren hoe je creditcards annuleert zonder je credit score te beschadigen. U wilt bijvoorbeeld een paar maanden tussen nieuwe accounttoepassingen plaatsen (hoe dan ook noodzakelijk, om aan de bestedingsvereisten voor elke kaart te voldoen). Dat kan de kans op scoren van uw score van frequente kredietvragen verminderen.

Weet wanneer je welke kaart moet gebruiken

Naast bonussen, verzamel je ook punten als je je reiskaarten gebruikt, maar niet altijd in dezelfde verhouding.

De Hyatt Credit Card geeft u bijvoorbeeld een punt voor elke dollar normale aankopen, maar drie punten per dollar doorgebracht in Hyatt-accommodaties. Het Marriott Rewards Visa biedt vijf punten per dollar doorgebracht op hun eigenschappen. Het is duidelijk logisch om de hotelkaart te gebruiken als u een maaltijd of een drankje in het hotel krijgt.

Sommige emittenten bieden andere redenen om hun kaarten te gebruiken. De VentureOne Rewards-kaart zegt bijvoorbeeld dat u "gratis upgrades en speciale besparingen zult krijgen in hotels, resorts en spa's", dus misschien wilt u een hotelkamer boeken met die kaart.

Veel reismakens bieden extra bescherming voor verloren bagage als u de vlucht boekt met die kaart. Lees de voordelengids die bij uw kaarten wordt geleverd en maak een paar aantekeningen over welke kaart het beste is voor elk doel.

Tenslotte, als u geen andere dwingende reden heeft om de ene kaart boven de andere te gebruiken, kijk dan welke de meeste punten biedt voor uw specifieke reisaankopen. Sommigen bieden bijvoorbeeld dubbele of driedubbele punten wanneer u ze gebruikt om te betalen voor autoverhuur, vluchten of hotels.

Op dezelfde reis zou ik mijn Hyatt-kaart kunnen gebruiken terwijl ik in het Hyatt triple-punten verdien, een tweede kaart voor restaurants en mijn American Express-visitekaartje voor tankbeurten, omdat ik drie punten krijg voor benzine-aankopen.

Weet wanneer je je punten moet gebruiken

Je punten of mijlen hebben verschillende waarden in verschillende omstandigheden.

Het kost u bijvoorbeeld 25.000 mijlen van uw Delta SkyMiles-creditcard om een ​​vlucht van $ 99 te betalen. Maar als de vlucht meer dan $ 200 kost, kunt u slechts 10.000 mijl gebruiken om $ 100 korting op de prijs te krijgen. U wilt uw miles dus niet gebruiken voor korte goedkope vluchten als u ooit duurdere vluchten zult nemen.

Ook als u vaak reist, wilt u misschien contant betalen voor hotelkamers in goedkope steden in plaats van het gebruik van punten, zodat u uw gratis hotelovernachtingen kunt bewaren voor een anders duur verblijf.

En trouwens, een categorie vier Marriott of Hyatt kan twee keer zoveel kosten op de ene plaats als de andere. De categorieën hebben geen directe relatie met de normale kamerprijzen.

Meer trucs om het meeste uit je reiskaarten te halen

We klaagden over afval in de buurt van het bubbelbad in het Hyatt in Coral Gables, Florida, en de receptionist verontschuldigde zich en 6000 punten op onze kaart - bijna genoeg voor nog een gratis overnachting. Dus als er iets mis is, zeg het dan!

Hier volgen nog enkele tips om het meeste uit uw reismanden te halen.

Neem Credits in plaats van Cash

U kunt verschillende verzilveringsopties hebben en u moet ze zorgvuldig afwegen.

Bijvoorbeeld, de Chase Sapphire Preferred-kaart geeft u $ 400 cashback voor 40.000 punten, maar als u via Chase Ultimate Rewards boekt, kunt u een tegoed van $ 500 krijgen voor een vliegticket met dezelfde punten.

Vergelijk contante prijzen van inwisselingsopties

Als je meer dan één manier hebt om je punten in te wisselen, kijk dan naar de contante kosten van elke optie.

Met de Starwood Preferred Guest-kaart van American Express kunt u bijvoorbeeld inwisselen voor vluchten van luchtvaartmaatschappijen of hotelkamers. Als je een vlucht en een plek om te verblijven nodig hebt en je hebt genoeg punten voor de een of de ander, bekijk dan de huidige contante prijzen om te zien welke er meer kost, en gebruik de punten daarvoor.

Overweeg de waarde aan U

De waarde van inlossingopties hangt ook af van wat dingen waard zijn u, en wat jouw plannen zijn.

U kunt bijvoorbeeld 30.000 Marriott Rewards-punten verzilveren voor twee nachten in een categorie drie-hotel of voor een cadeaubon van $ 100 van verschillende winkels. Als u regelmatig bij een van hen winkelt, is die kaart hetzelfde als contant.

Dus als u geen plannen heeft om naar plaatsen met Marriott hotels te reizen, of u normaal gesproken in hotels verblijft met een waarde van $ 29 (yikes), dan is die cadeaubon misschien de betere optie.

Volg uw punten

Als u van plan bent uw bonussen en punten te gebruiken en vervolgens de kaart annuleert, moet u deze zorgvuldig volgen om maximale waarde te krijgen. Je zou niet willen annuleren en 7.000 punten verliezen als je een paar rekeningen met de kaart had kunnen betalen om de 7.500 punten te bereiken die nodig zijn voor een andere gratis hotelnacht voordat je annuleert.

Zijn verzamelpunten het probleem waard?

Ja, ik besteed wat tijd aan het aanvragen van creditcards en het bijhouden van uitgaven en punten. Maar niet te veel tijd. Ik verdiende vorig jaar meer dan $ 1.000 Bonussen van creditcards nastreven. Trouwens, credit card bonussen zijn niet belastbaar als inkomen als u moet voldoen aan de bestedingsvereisten om ze te krijgen.

Dit jaar neem ik contanten en equivalenten van minstens $ 1.500 mee. Alleen al van reispassen ontving ik tegen juni meer dan $ 600 contant en gratis hotelkamers. Dus ja, voor mij is het de moeite waard om wat tijd te nemen om goede reiscreditcards te vinden en te gebruiken.

Wilt u meer weten over de beste creditcards voor reizen? Sluit je aan bij de Karting voor het hacken van reizen, een gemeenschap van deskundige reishackers.

Uw beurt: heeft u goede reiscreditcards en hoeveel waarde heeft u tot nu toe van hen ontvangen?

Publicatie van adverteerders: veel van de creditcardaanbiedingen die op deze site worden weergegeven, zijn afkomstig van creditcardmaatschappijen waarvan The Penny Hoarder een vergoeding ontvangt. Deze compensatie kan van invloed zijn op hoe en waar producten op deze site verschijnen (inclusief bijvoorbeeld de volgorde waarin ze verschijnen). We bieden niet alle beschikbare creditcardaanbiedingen of alle creditcarduitgevers aan.

Steve Gillman is de auteur van "101 Weird Ways to Make Money" en maker van EveryWayToMakeMoney.com. Hij is een repoman, wandelstok-beeldhouwer, zoekmachine-beoordelaar, huisvlieger, trambestuurder, processerver, spot jurylid en roulette-croupier, maar van meer dan 100 manieren waarop hij geld heeft verdiend, is schrijven zijn favoriet (tot nu toe) .

Top Tips:
Reacties: